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Casos de éxito

Microbioma de insectos para valorización de residuos plásticos

 

DARWIN es uno de los partners del proyecto ENTOMOPLAST, junto con la Universitat de València y con AIMPLAS. La investigación se centra en los microbiomas de insectos como herramienta para la valorización de residuos plásticos de envases multicapa y para realizarlo, se recibió financiación por parte de la Generalitat Valenciana, la Agencia Valenciana de la Innovación (AVI) y los Fondos FEDER.

 

Problema

 

Los plásticos son materiales indispensables para la fabricación de todo tipo de envases, ya sean comerciales o de uso industrial. Las estructuras multicapa, en concreto, se usan para envasar alimentos gracias a que permiten ahorrar costes añadiendo capas adicionales. Además, aportan unas propiedades específicas que hacen que sea un material ideal para la conservación de alimentos y para mantener sus cualidades organolépticas: sellado, estabilidad estructural y térmica, posibilidad de impresión e impermeabilidad.

 

Sin embargo, los envases plásticos multicapa ocasionan una gran preocupación medioambiental. En 2020, se generaron unos 17,9 millones de toneladas de residuos de envases plásticos en Europa, de los cuales solamente se recicló un 46%. Una gran parte de estos residuos no tratados son envases multicapa. La principal razón por la cual no se reciclan estos materiales es la dificultad de separar las capas que lo componen. Dicha separación requiere de nuevas tecnologías y procesos que encarecen el reciclado, haciéndolo poco viable a nivel técnico-económico. Además, existe una baja demanda actual de plásticos reciclados.

 

 

Solución

 

El nuevo modelo europeo de economía circular establece la necesidad de aumentar las tasas de reciclado de plástico y crear mercados viables que faciliten el proceso. Así pues, el proyecto ENTOMOPLAST está alineado con la estrategia de economía circular del plástico, ya que su objetivo principal es investigar el microbioma de insectos con un alto potencial para degradar plásticos, favoreciendo de esta forma el tratamiento de estos residuos para aumentar su tasa de reciclado de manera rentable. También se espera obtener materiales reciclados de origen biológico de alto valor añadido.

 

La aportación de DARWIN al proyecto consiste en la creación de colecciones de cepas microbianas con actividad degradadora, procedentes de la microbiota intestinal de varios insectos, así como la elaboración de un proceso de degradación biológica de los residuos con diferentes insectos y valoración del potencial de estos para ser utilizados como fuente de polímeros de origen biológico y la obtención de bioproductos de interés para la industria del plástico.

 

Año de finalización: 2023

 

Éxito

 

Este proyecto supone afianzar el liderazgo de la Comunitat Valenciana como pionera en dar soluciones viables desde el punto de vista tecnológico y económico a un problema medioambiental global.

 

Además, se investigan tecnologías que, aparte de dar solución al problema, pueden implementarse en nichos como la biorremediación o el reciclado. Por último, este proyecto también abre la posibilidad a la comercialización de nuevos productos, como las cepas microbianas o enzimas con capacidad degradadora de diferentes tipos de plástico.

 

 

Prensa

 

Proyecto cofinanciado por: