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Casos de éxito

Alimentos funcionales personalizados en salud reproductiva

 

REPROBIOMA es un proyecto financiado por la Unión Europea y la Agència Valenciana de la Innovació (AVI) con un presupuesto de 810.418,19 €.

 

Mediante este proyecto se busca la colaboración y cooperación entre distintos agentes del Sistema Valenciano de Innovación para el desarrollo de una solución innovadora conjunta, concretamente del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA-CSIC), Darwin Bioprospecting Excellence, SL, KOROTT y el Instituto Bernabeu.

 

Problema

 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) cerca del 17,5% de los adultos padecen infertilidad en algún momento de su vida, por lo que resulta urgente aumentar el acceso a una atención de la infertilidad asequible y de calidad para quienes la necesiten.

 

De acuerdo con estas estimaciones, la prevalencia de la infertilidad varía poco de una región a otra, siendo tasas similares en los países de ingresos altos, medianos y bajos. Esto demuestra que se trata de un importante problema de salud pública en todos los países y todas las partes del mundo.

 

La composición de la microbiota vaginal tiene un amplio impacto en la salud sexual y reproductiva. Esta, además de presentar variabilidad entre mujeres, cambia en función de las diferentes fases de la vida.

 

Una microbiota vaginal saludable está dominada por especies del género Lactobacillus, las cuales ayudan a conseguir condiciones adecuadas de pH que favorecen la fertilidad.

 

Una de las funciones clave de dichos lactobacillus es la activación del metabolismo del glucógeno, que en células epiteliales vaginales se transforma en ácido láctico, generando un pH vaginal ácido que origina un entorno desfavorable para el crecimiento de bacterias patógenas y por lo tanto previene la disbiosis vaginal.

 

El aumento de la diversidad de la microbiota y la reducción en el porcentaje de lactobacilos, se asocia con una amplia gama de efectos nocivos, incluyendo un mayor riesgo de adquirir infecciones de transmisión sexual y una mayor probabilidad de sufrir corioamnionitis, parto prematuro y peor pronóstico perinatal.

 

Alteraciones de la flora vaginal, como vaginosis bacteriana (VG) por infección de Gardnerella vaginalis, se relacionan con un mayor riesgo de aborto. Otros microorganismos patógenos como Chlamydia trachomatis, Neisseria gonorrhoeae y Mycoplasma tuberculosis se han relacionado con una menor tasa de gestación, causando cambios subclínicos relacionados con factores de riesgo para subfertilidad. Sin embargo, aún hay muchos factores que se desconocen en la relación entre microbioma y fertilidad, por lo que es necesario una investigación más profunda de los mecanismos fisiopatológicos de esta relación.

 

Solución

 

El objetivo principal del proyecto REPROBIOMA es el desarrollo de una nueva estrategia para la identificación y caracterización de cepas probióticas de precisión, mediante el estudio metagenómico y metataxonómico del microbioma, para el desarrollo de alimentos funcionales que incrementen la fertilidad y la tasa de éxito de las Técnicas de Reproducción Asistida (TRA).

 

A lo largo del proyecto se identificarán las bacterias clave en la microbiota vaginal de mujeres fértiles (personas sanas), analizando su capacidad funcional y los mecanismos de acción por los que ejerce un beneficio sobre la reproducción. Una vez seleccionadas las cepas probióticas más adecuadas (probióticos de precisión), se seleccionarán aquellas que puedan ser escaladas a una producción industrial. Finalmente, se comprobará la utilidad para potenciar la salud reproductiva de las cepas mediante ensayos clínicos en pacientes con problemas de fertilidad y sometidas a TRA. En caso de éxito en el ensayo clínico, se procederá al escalado industrial de la producción de los probióticos de precisión y comercialización del producto.

 

Se trata de una investigación novedosa, creativa y sistemática que pretende generar nuevo conocimiento acerca del papel de la microbiota vaginal en salud. Además, en caso de éxito la metodología desarrollada podría extrapolarse y aplicarse a otras patologías donde el microbioma juega un papel relevante.

 

Año de finalización: en curso