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Casos de éxito

DARWIN participa en un proyecto sobre biocontrol fúngico en citricultura

Aproximadamente el 45 % de la producción de frutas y verduras se pierde por defectos de calidad y pobredumbre. En el proyecto POSTHARVESTLIFE trabajamos para desarrollar nuevas estrategias de biocontrol contra los hongos Penicillium digitatum, el causante de la podredumbre verde en cítricos, y Galactomyces citri-aurantii, que causa la podredumbre amarga en cítricos y otras hortalizas.

 

Estas estrategias innovadoras se basan en la utilización de determinados microorganismos que poseen la capacidad única de inhibir el crecimiento de los hongos mencionados, que causan grandes pérdidas durante la postcosecha de los frutos. Pero ¿dónde se encuentran dichos microorganismos? Los hemos aislado de la propia microbiota presente en la corteza de los cítricos y su actividad fungicida se está validando in vivo.

 

Esto permitirá desarrollar un sistema de control integrado que sustituya por completo a los actuales fungicidas químicos durante la postcosecha de cítricos, ya que el tratamiento tradicional de control para ambos hongos hasta ahora ha sido a base de fungicidas sintéticos, pero estos tienen repercusiones negativas en salud humana y en el medio ambiente, y cada vez hay más cepas resistentes a los principales fungicidas empleados. De este modo, el uso de estos agentes naturales (que serán estabilizados de manera apropiada para que mantengan su viabilidad) supondrá una revolución en el avance del tratamiento no solo de los cítricos, sino de otros frutos y hortalizas con las mismas problemáticas.

 

POSTHARVESTLIFE es un proyecto financiado por la Unión Europea y la Agencia Valenciana de la Innovación con un presupuesto de 747.766,5 €. Los ambiciosos objetivos planteados se alcanzarán gracias a la colaboración de DARWIN, como representante empresarial del sector biotecnológico y coordinador del proyecto; IATA-CSIC, como instituto tecnológico especializado en agroalimentación; FRUTINTER, como gran empresa especialista en la producción, la confección y la venta al por mayor de frutas y verduras; y AINIA, como centro tecnológico que aporta soluciones integrales de innovación y tecnología al sector agroalimentario.