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Casos de éxito

Cantabria Labs galardona a DARWIN por un fotoprotector basado en microorganismos expuestos a altas temperaturas

Darwin Bioprospecting Excellence ha recibido un galardón en la 1ª edición de los Premios Celebrate Innovation, otorgados por la marca dermatológica Cantabria Labs. La spin-off de la Universitat de València ha sido premiada en la categoría de “fotobiología” por un un nuevo fotoprotector basado en combinaciones de pigmentos existentes en microorganismos extremófilos.

 

Los microorganismos tienen una capacidad extraordinaria para adaptarse prácticamente a cualquier ambiente, incluso aquellos que están expuestos a condiciones extremas. Hay bacterias que habitan en fuentes hidrotermales, zonas desérticas e incluso en la superficie de las placas solares. Para poder sobrevivir en estos ambientes, desarrollan diferentes mecanismos de resistencia que, en ocasiones, pueden ser aprovechados para uso humano.

 

Las bacterias son capaces de sobrevivir a la irradiación solar gracias, en parte, a la acumulación de carotenoides, que son pigmentos que protegen a otros organismos frente a la luz solar. Así pues, el proyecto de DARWIN, empresa ubicada en el UV Science Park, consiste en desarrollar un nuevo protector solar basado en carotenoides bacterianos. Esta idea ha sido galardonada por Cantabria Labs con el premio Celebrate Innovation en la categoría de “fotobiología”.

 

Kristie Tanner, responsable de Proyectos I+D, afirma que «DARWIN fue presentado a la categoría de fotobiología por los estudios que se han realizado en la empresa sobre carotenoides y pigmentos en microorganismos sujetos a altas dosis de radiación y temperatura.» Estos microorganismos, al están expuestos al Sol y a otras condiciones extremas, desarrollan mecanismos naturales para sobrevivir. «Hemos visto que los microorganismos, o más concretamente los carotenoides y los pigmentos que producen, se pueden adaptar y así utilizarlos para producir nuevos fotoprotectores», asegura.

 

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Manuel Porcar, CEO de DARWIN, recogiendo el premio Celebrate Innovation. Fuente: Cantabria Labs

 

Innovación y sostenibilidad

 

Para Manuel Porcar, CEO de la empresa biotecnológica, «el premio de Cantabria Labs ha significado un gran reconocimiento para DARWIN porque hemos sido seleccionados entre un total de 130 empresas que se presentaban al certamen. Además, apuesta por una línea de investigación y desarrollo innovadora: la puesta a punto de preparaciones basadas en microorganismos que puedan usarse como protectores solares de uso tópico. Los protectores solares comunes tienen varios problemas derivados de la toxicidad al absorberse por vía cutánea y por la toxicidad ambiental al dispersarse en las aguas continentales y marinas. Para lidiar con estos problemas y proporcionar una solución alternativa a los filtros químicos y físicos actualmente presentes, hemos propuesto una innovadora solución basada en microorganismos originarios de zonas de alta insolación como desiertos, que se usarán, dado que son ricos en carotenoides, como protectores solares».

 

El encargado de llevar a cabo el proyecto será Alejandro Rodríguez, responsable de Biosolutions en DARWIN, quien afirma que «la polivalencia de los microorganismos es casi tan amplia como su diversidad. Tienen múltiples aplicaciones más allá de productos alimentarios, desde la biorremediación hasta la salud, pasando por la obtención de nuevos materiales. En Darwin Bioprospecting Excellence estamos desarrollando piel vegana como alternativa al cuero animal, se trata de una «piel» producida por microorganismos. Estos productos o materiales derivados de microorganismos se integran en la economía circular, ya que su propia naturaleza hace que sean biodegradables y, por tanto, mucho más respetuosos con el medio ambiente».

 

Alejandro Rodríguez, encargado de desarrollar el fotoprotector, trabajando en la piel vegana. Fuente: DARWIN

 

Un desarrollo fruto de dos Doctorados Industriales

 

El proyecto propuesto por Darwin Bioprospecting Excellence nace de diversas investigaciones realizadas en la empresa, como el artículo A round trip to the desert: In situ nanopore sequencing informs targeted bioprospecting, cuyos autores principales son Adriel Latorre y Helena Gimeno, en el que se identificaron microorganismos resistentes a la radiación y a la desecación en el desierto de Tabernas (Almería), o la tesis doctoral de Kristie Tanner, Life under the sun: microbial ecology and applications of the solar panel microbiota, en la que se estudian los microorganismos asociados a las superficies de las placas solares.

 

«Cualquier reconocimiento a la innovación siempre es un motivo de alegría para nosotros y en este caso tal vez aún más, ya que es un trabajo que se ha hecho en el marco de dos tesis doctorales que se han hecho en DARWIN, entonces sentimos ese reconocimiento como algo más personal porque está relacionado con nuestros trabajos», explica la responsable de I+D de la empresa.

 

Las principales cualidades que se han valorado en el certamen es la innovación, la sostenibilidad y el potencial de desarrollo de las iniciativas presentadas. De este modo, las propuestas ganadoras por categoría han recibido un premio en metálico y la posibilidad de desarrollar el proyecto con la ayuda de Cantabria Labs. Estamos muy ilusionados por poder colaborar con Cantabria Labs en el desarrollo de este nuevo fotoprotector, concluye Kristie Tanner.