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Casos de éxito

04.02.2022

Biorremediación de aguas ácidas sulfatadas procedentes de la industria de aceites comestibles

Los efluentes de las industrias de transformación de aceites vegetales son extremadamente ricos en sulfatos, superando a menudo la concentración máxima permitida para liberarlos al medio ambiente. La reducción biológica de sulfatos es una alternativa prometedora para la eliminación de sulfatos en este tipo de aguas residuales, que presentan otras particularidades como un pH ácido.

 

En DARWIN hemos desarrollado, junto con Alicorp (una de las mayores industrias de aceites comestibles del Perú), un tratamiento biológico a base de SRB (bacterias reductoras de sulfatos) capaz de eliminar más del 30% de los sulfatos de estas aguas contaminadas.

 

 

¿Qué observamos, entonces, en este erlenmeyer? En su interior contiene aguas residuales ácidas ricas en lípidos procedentes de una industria de aceites comestibles. Estas aguas residuales tienen una alta concentración de sulfatos. Para biorremediabilizarla, añadimos un consorcio microbiano con Desulfovibrio spp. como uno de los actores clave. Estas bacterias utilizan los sulfatos para crecer y los transforman en sulfuro de hidrógeno (H2S). Esta molécula, en combinación con iones de hierro, forma sulfuro de hierro (FeS), que hace que el líquido se vuelva negro. Mediante este proceso, la concentración de sulfatos en el agua se reduce.